A indústria da música: de discos de ouro a downloads digitais

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Descendo a rua com o discman pendurado no cinto, um jovem dos anos 90 estava ouvindo música que acabou de comprar na loja de discos. Alguns anos mais tarde, o CD player pegou poeira em uma caixa no armário, a música foi ouvida pela Internet e a loja de discos fechou.

A maioria dos analistas marcam 1999 como o momento preciso em que a indústria da música mudou para sempre.

Após décadas de compra de música em formato físico (dos 8 cartuchos de faixas dos anos 60 aos discos compactos dos anos 90), três letras revolucionaram tudo: www.

A chegada da Internet abriu um novo mundo na comunicação e no consumo. Um mundo intangível, desenvolvido no espaço virtual. Intocável e ao mesmo tempo ao alcance de todos.

A web se tornou o ponto de encontro para aqueles que queriam compartilhar conhecimento e conteúdo livremente. E a música era muito procurada pelos novos utilizadores da Internet.

60, 70 e 80: a pré-história da indústria da música

Antes de chegar ao momento que nós, consumidores, gostamos hoje, onde tudo está a um clique de distância de nós, eles tiveram que passar décadas de dispositivos desconfortáveis para ouvir música e viagens contínuas para a loja de discos para comprar.

Se durante os anos quarenta e cinquenta a música saiu magicamente por uma caixa chamada rádio, com a chegada dos 8 cartuchos de faixa a maneira de ouvir canções mudou radicalmente.

O sistema simples de uma fita magnética que nunca parou de girar tornou-se um item comercialmente bem sucedido de 1964, quando a Ford incluiu nos seus carros um jogador deste tipo de cartuchos. Nesta altura ninguém imaginava a possibilidade de virem a existir sites para baixar música.

E enquanto os carros desfrutavam de 8 faixas, em casa os gira-discos tocavam os famosos elepés (LP, long play), discos de longa duração movimentavam-se a 33 rotações por minuto e com 20-25 minutos de música em cada lado do vinil.

Entre 1950 e 1980, os LPs foram o formato predominante para a publicação de música gravada. No entanto, eram muito frágeis, e era preciso ter cuidado para não os arranhar.

No início dos anos 80, as fitas cassetes destronaram os LPs. No século XXI a sua memória recuperou com alguma nostalgia, e muitos preferem comprar música em vinil.

Esse romantismo levou à venda de 3,5 milhões de LPs só nos Estados Unidos em 2009. Diz-se que a música real está neles, e que eles certamente soam melhor do que o iTunes ou Spotify.

Os discos de vinil foram o formato original em que alguns dos álbuns mais importantes foram lançados, com ilustrações de capa que já entraram para a história da cultura, como o famoso 1973 The Dark Side of the Moon.

Muitas vezes, dentro dessas pastas de papelão fino havia não só um disco de vinil, mas também um livreto com as letras das músicas.

A evolução técnica fez com que uma nova forma de abrigar a música chegasse ao mercado de forma massiva.

Embora a Philips as tenha desenvolvido pela primeira vez em 1962, as fitas cassete tornaram-se populares em 1978.

Durante a década de 1980, eles foram o meio predominante para consumir música. Eles abrigavam dois programas de duas músicas cada um, dispostos em dois lados (A-side e B-side).

Para ir de um lado para o outro, a fita tinha de ser retirada do leitor de cassetes e colocada novamente, virando-a. Hoje parece desconfortável, mas na época era a tecnologia mais moderna.

Em 1979, a Sony lançou o walkman, o que permitiu que as cassetes fossem tocadas em qualquer lugar. A música estava na rua e milhões de jovens começaram a comprar walkmans e cassetes.

A disputa da Sony com Andreas Pavel sobre os direitos de criar um leitor de música portátil é famosa.

As fitas cassete são um dos símbolos da década de 1980, e também foram consumidas durante grande parte da década de 1990.

Hoje, eles foram revividos pela trilha sonora do filme Guardiões da Galáxia. Em 2016, 129.000 fitas cassete foram vendidas nos Estados Unidos. Um número muito pequeno ao lado dos 13 milhões de vinil comprados pelos amantes da música americana.

1990: o passado da indústria discográfica

Houve uma altura em que, para ouvir uma canção favorita, tinhas de comprar um disco inteiro.

Provavelmente oito ou nove das doze músicas do CD não eram de interesse para o usuário, mas não havia como ouvir apenas uma música. A criação de listas de reprodução desenhadas por cada consumidor ainda estava muito longe.

A ideia do CD surgiu da colaboração entre a Philips e a Sony, gigantes tecnológicos que trabalhavam há décadas para melhorar a forma como a música é armazenada.

Em 1982 os primeiros CDs começaram a ser comercializados, e em 1984 o discman (como o walkman para cassetes, mas desta vez para CDs) foi lançado no mercado.

As fitas magnéticas deram lugar à tecnologia digital para conter faixas de áudio. A qualidade da música consumida aumentou consideravelmente. Em 1992, os CD já vendiam mais do que cassetes e vinis combinados.

Nesse ano, Nevermind de Nirvana alcançou o primeiro lugar na lista ‘Billboard 200’, como o álbum mais vendido. Uma nova era tinha começado para a música.

E por aí, como ouve música diariamente?

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